Integrales: fundamentales

Dar el paso es simple: sustituye y gana en salud.

Sustituir refinados por integrales es dar un “cambio simple” en la dieta, tal como se afirma en una reciente revisión sobre el tema1. ¿Cómo se hace? Pues consiste simplemente en la sustitución de los típicos cereales refinados (pan, arroz, pasta, cereales de desayuno, base de pizza) por el mismo alimento pero integral. ¿Resultados? Pues nada menos que obtener un importante impacto positivo en la prevención de los factores de riesgo más comunes en occidente, como se muestra a continuación.

Diabetes tipo 2 (la epidemia de occidente) y los integrales

Hoy en día, se sabe que una dieta rica en fibra mejora el control metabólico en pacientes diabéticos2,3, y que esta mejoría es más notable con alimentos ricos en fibra que con fibra de manera aislada4. Pero además, también se ha observado que el incremento en el consumo de cereales integrales puede disminuir el riesgo de diabetes tipo 2, según se muestra en distintos estudios prospectivos5,6,7, y según reconoce la American Diabetes Association8.

Mortalidad total, cardiopatía y cáncer

Pero además de esta faceta preventiva, el consumo de cereales integrales se ha asociado recientemente a efectos beneficiosos interesantes para la salud, tales como la disminución en la mortalidad total9,10, en el riesgo de cardiopatía11,12, accidente vascular cerebral13,14,15 y cáncer16,17,18, principales causas de mortalidad en España19.

Un reciente estudio concluye que desayunar cereales integrales se relaciona inversamente tanto con la mortalidad total, como con la relacionada con eventos cardiovasculares, lo cual no se da si se desayunan cereales refinados20.

Obesidad, la otra epidemia

Por otro lado, la obesidad, uno de los factores más fuertemente implicados en el incremento de la incidencia de diabetes y de sus patologías asociadas21, se ha relacionado de forma inversa con el consumo habitual de cereales integrales22,23,24,25,26.

¿Es por la fibra?

Datos de estudios prospectivos en amplias muestras de la población reflejan que la reducción de los eventos cardiovasculares, atribuibles al consumo de fibra, son mayores de lo que cabría esperar como consecuencia de las acciones metabólicas de la fibra en sí, considerándose plausible la explicación de que otras acciones biológicas, ligadas al consumo de cereales integrales, estén implicadas en estas acciones (vitaminas –fitatos, vitamina E-, fitoesteroles, polifenoles y otros)27,28,29.

Un estudio enumera 8 sustancias fitoquímicas en el pan blanco, y 800 en el integral30. La diferencia habla por sí sola.

La triste realidad en España

Sin embargo, pese a que en el ámbito científico parece clara la ventaja nutricional del consumo de cereales integrales31,32,33,34, y pese a que distintas organizaciones recomiendan su consumo habitual35,36,37,38, el conocimiento del consumidor de sus beneficios es pobre39, y su consumo en España es, desgraciadamente, bajo40.

 

– Equipo de nutrición de la UVE

 

Referencias:
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